lunes, diciembre 25, 2006

Pon Linux en casa por Navidad

Hace ya muchos años, mis padres se compraron un PC para casa, pues el que había antes era mío y yo estaba fuera estudiando. Según mis padres fue hace relativamente poco, pero haciendo memoria eso tuvo que ser hace como diez años.

Supongo que ya os imagináis el problema...
La cosa es que ese PC, como buen clónico, ha sufrido más cambios que Cher o mejor aún, dado lo limitado del presupuesto de cada cambio (lo que nadie quería, básicamente), que Loli Álvarez.
Le he cambiado, sin orden concreto:

  • la CPU: originalmente tenía un Cyrix 300, compatible con Pentium MMX pero que realmente iba a 233 MHz. Desde entonces ha llovido mucho, tanto que VIA compró Cyrix y ahora hacen los EPIA que tan de moda están por el tema de PCs de salón silenciosos. Ahora tiene un AMD K6-2 a 500 MHz, que de verdad va a esa velocidad y rinde más, sobre todo gracias a la ejecución fuera de orden y algo menos por las 3DNow (o de las pocas veces que AMD se adelantó a Intel inventándose instrucciones multimedia. Como MMX pero para flotantes, lo que Intel llamó MMX2 o KNI y aparecieron con el Pentium3).
  • la memoria: De 32 o 64 MB (no me acuerdo ya) en SIMMs ha pasado a 256 MB en un DIMM. Este cambio es quizás el que más ha hecho por su longevidad.
  • el monitor: de un LG de 15 pulgadas con la pantalla bastante esférica a un nisu de 17 pulgadas menos curvado. El cambio que más notaron y agradecieron mis padres.
  • ratón: tras varios ratones masba, que duraban menos que un caramelo en la puerta de un colegio, a un logitech de 3 botones y puerto serie, sin rueda, que sigue funcionando como el primer día en el que me lo compré para mi PC (ahora uso otro logitech, óptico e inalámbrico, que espero me dure lo mismo). Cuando los ratones estaban moribundos generaban muchos cabreos y desconcierto (hasta que caías en que el ratón estaba pidiendo la jubilación)
  • lector de CD: de un masba que duró meses a un Toshiba que sigue durando. Como el ratón, es un descarte mío, de cuando me pasé al DVD.
  • puertos USB: de ninguno a dos USB2.0 de una tarjeta PCI. Y así pudieron ponerse webcam para ver a mi hermana pequeña cuando estaba en Francia.
  • tarjeta gráfica: De una nisu con chip S3 Trio3D-2X que sólo tuvo drivers en versión final para Windows 95 (sólo beta para 98) a otro descarte mío, una Voodoo3 2000, que al menos tiene drivers para XP.
  • sistema operativo: De Windows 95, pasando por 98 y una breve temporada con 2000, llegamos a XP. ¿Y cómo cometí esta locura de XP en un PC tan viejo? Bueno, pues por petición de mis usuarios, que estaban acostumbrándose a que el del trabajo (o el de los amigos) se comportase de una forma que se les hacía más cómoda. De XP podemos decir cosas feas, pero si os dáis unos minutos con 95 veréis lo mucho que mejora en usabilidad. Aparte de que mucho hardware (e incluso software) actual ya no admite nada inferior.
Como véis, este PC ha currado más que los obreros de las pirámides.

El cambio a XP lo ha mantenido en uso, permitiendo que mis padres usen al fin la mensajería instantánea (incluso con videoconferencia!) para hablar con sus hijos estemos donde estemos y que puedan intercambiar fotos (tanto por correo como por conexión directa de memorias USB) con sus amigos, que han descubierto las maravillas de la fotografía digital, pero también ha provocado que el PC se haya ganado el alias de la carraca, por lo que tarda en arrancar y reaccionar. El pobre está casi todo el rato paginando a memoria virtual y las tareas de segundo plano, tanto del XP como del antivirus, ya son demasiado para él.

Visto el uso que tiene como terminal de internet (IE6/Firefox, MSN Messenger/Google Talk), puesto ocasional de labores de oficina (Office 2003) y gestor de fotos (Picasa2), se me ocurrió que es el candidato perfecto para pasarse a Linux y así, como poco, librarnos de antivirus, virus y programas espía. Así que tiré de mis CDs de Ubuntu, por ser tanto de instalación como de prueba por poder arrancar el escritorio desde el CD (lo que se viene a llamar un Live CD).

Hace tiempo había probado en este PC la versión hoary y la única pega gorda que me dió fue que no le gusta el ratón serie, así que vine armado con uno USB y me metí en mis pruebas.

Mi primer intento, con la edgy, salió mal por pete de las X. Por lo que he podido ver en internet, el driver tdfx de X.org no funciona en edgy, así que la gente se las está apañando con el vesa (adiós aceleración 2D).

Segundo intento, esta vez con dapper, que eso de que vaya a dar soporte de larga duración tranquiliza. Arrancan las X sin problemas, no tengo DRI (aceleración 3D) porque depende del paquete glide2 que debe de andar por repositorios no oficiales, ha reconocido el ratón USB y la webcam (una Labtec), pero el sonido no suena (una SB16 ISA, de hace unos 10 años, recordemos).

Internet, ese pozo de sabiduría y tontería por partes iguales, nos da la solución tanto al sonido como al ratón serie.

Para la SB16, con poner en una terminal sudo modprobe sb ya tenemos sonido. Para que el cambio dure para siempre, añadimos al /etc/modules una línea que ponga sb y listo. Así puedo al fin escuchar a Nelson Mandela explicando qué quiere decir Ubuntu (carpeta de Ejemplos).

Para el ratón serie hay que editar el /etc/X11/xorg.conf y buscar la Section "InputDevices", donde hay que cambiar la línea Option "Device" para que ponga "/dev/ttyS0". Reiniciamos las X (Ctrl+Alt+Backspace) y listo.

Para navegar, el Firefox se porta como en Windows y sigue siendo una delicia. No olvidemos los plugin de Flash y Java5 para que no nos falte de nada.
Para sustituir al MS Office tenemos al OpenOffice.org al rescate.
Para la mensajería, o Gaim para todos o AMSN por un lado y, por ejemplo, Gajim por el otro.
Para sustituir a Picasa2, tenemos o el mismo Picasa2 o F-Spot.

Incluso a 2 de mis cuatro usuarios les gustaba más cómo iba Ubuntu (funcionando desde CD, ojo) que XP. Concretamente a mi hermana pequeña y a mi padre.

Que me las veía muy felices, vaya.

Entonces se pronunció mi hermana la de enmedio. Necesita poder usar el Contaplus y Nominaplus para formarse para futuros empleos. De ambos no conozco sustituto directo en Linux ni si funcionan bien con Wine...

Parecía ya que sólo quedaba retirar el CD de Ubuntu del lector cuando mi hermana pequeña me dice "¿y por qué no pones un arranque dual?" :)

Ya os contaré si 6GB son demasiado poco para dos sistemas operativos (, forastero) o puede haber convivencia.

¡¡Feliz Navidad a todos!!

viernes, diciembre 08, 2006

Novedades en el blog

Ya que he incluido una cajita más en la barra lateral, esa que gracias al CSS no sale en dispositivos móviles, como el móvil o la DS , aprovecho y os cuento un poco de las tripas de esa y alguna otra más que ya están (de las otras dos que tienen gracia, vaya).

Bueno, al lío.

  • La nueva es la de Últimos Comentarios, que no es muy útil que digamos pero tiene la gracia de que se hace poniendo el feed de los comentarios del blog que... ¡Paren las máquinas! ¿He dicho feed de comentarios? ¿Qué cosa extraña he tenido que hacer? Pues lo bueno es que prácticamente nada. Una de las gracias de la beta es que aparte del feed de entradas (el de toda la vida), hay al menos dos más, el de comentarios en todo el blog y el de comentarios de cada entrada. De momento, hasta que ponga unos botones para ello, son descubribles con el Firefox y con el Internet Explorer 7. Así que el saber si alguien te ha respondido es ahora más fácil.
  • La de Recomendaciones son los favoritos sacados directamente de del.icio.us con un script que ellos te dan ya listo. Use del.icio.us! En principio sirve para guardar tus favoritos en red asignándoles palabras clave (las famosas tags), dando igual en qué ordenador estés. Sólo por eso ya lo usaría, pero como buena aplicación Web 2.0, la parte social es la que le da vidilla. Puedes recomendar favoritos a amiguetes que también lo usen e incluso usarlo como sustituto de Google.
  • La tira ecol también es un script facilitado por la wé oficial de la tira del admirado GonzoTBA, que antes era un horror de enlazar, pero ahora es un placer.
Me apunto hacer un día de éstos una entrada sobre la dichosa Web 2.0, los feeds y la de servicios que hay en la web.

¿Y tú, qué has añadido a tu blog?

miércoles, diciembre 06, 2006

Staying alive

Buenas tardes, mis sufridos lectores.
Como sabréis, me encuentro desplazado en la pérfida Albión, intentando poner la pica de Flandes en el corazón de la Little Britain esta, que no es la city, sino el campo, como se ve desde el avión (Bueno, Google Maps).

Ando más liado que un ovillo de lana después de que Jonesy juegue con él. Además, no sé si habréis escuchado que este país es uno de los que mayor concentración de cámaras de vigilancia tiene en sus calles. Yo también creía que era una exageración hasta que me pasaron dos cosas:

  1. vi en la tele un programa en que te ponen un robo desde diferentes puntos de vista, casi como una peli de acción, y te piden que llames por si reconoces al maleante, que salió borroso.
  2. nada más empezar este post me han entrado dos correos con marrones gordos y mi jefe me ha llamado para preguntar que qué tal voy.
En este lugar hay cosas realmente curiosas que intentaré iros contando cuando vaya encontrando huecos.

Para empezar, os dejo un residente con más troooompa que Sinosuke y que como buen inglés tiene la cara coloradita.



Talueee